성경ἐν/성경이야기

야벳이 셈의 형?

yeum 2016. 2. 12.

한글개역성경에는 셈이 야벳의 형(혹은 맏형)으로 기록되어 있습니다(창 10:21). 그런데 히브리 성경인 BHS와 헬라어 성경인 70인역(LXX) 그리고 영역본인 KJV, DBY, YLT, Webster 등에는 야벳이 셈의 형으로 기록되어 있습니다.

"Unto Shem also, the father of all the children of Eber, the brother of Japheth the elder[(BHS) אֲחִי יֶפֶת הַגָּדֹול, (LXX) ἀδελφῷ Ιαφεθ τοῦ μείζονος], even to him were [children] born." (Gen. 10:21, KJV)

그러면 셈과 야벳 가운데 누가 형일까요? 보통 노아의 세 아들들은 셈, 함, 야벳의 순으로 일컬어 집니다(창 5:32, 6:10, 7:13, 9:18, 10:1, 대상 1:4). 아마도 이러한 순서 때문에 셈이 야벳의 형으로 불리워지는 것 같습니다. 그러나 창세기 5장 32절과 11장 10절은 야벳이 셈의 형일 가능성을 보여줍니다.

한글개역성경은 창세기 5장 32절을 '노아가 오백 세 된 후에 셈과 함과 야벳을 낳았더라'로 번역하고 있는데, 여기서 '후에'란 말은 원문에 없는 것으로 번역자가 문맥을 고려하여 삽입한 것입니다. 즉 노아는 500세에 아들을 낳기 시작했다는 말입니다. 따라서 노아가 그의 나이 500세에 낳은 자가 맏아들입니다. 그런데 함은 분명 노아의 맏아들이 아닙니다. 왜냐하면 노아가 함을 '작은 아들(קָטָן [카탄])'이라고 불렀기 때문입니다(창 9:24). 그러면 셈이 노아의 맏아들일까요?

창세기 11장 10절의 말씀을 근거로 셈의 나이를 산출해 보면 그는 노아의 나이 503세에 태어났습니다. 즉 노아가 600세 되던 해 2월 17일에 홍수가 있었는데(창 7:6, 11), 홍수의 기간은 총 370일로 노아의 나이 601세 되던 해 2월 27일에 끝났습니다(창 7:11∼8:14). 그런데 홍수가 끝난 후 2년은 셈의 나이가 100세 되던 해[노아의 나이 603세]이므로 셈이 태어난 시기는 노아의 나이 503세 때의 일입니다. 그러므로 셈보다는 야벳이 노아의 장자일 가능성이 높습니다.

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