성경ἐν/성경이야기

유대인의 결혼풍습

yeum 2016. 2. 14.

유대인의 결혼 풍습은 세 단계의 절차를 통해 이루어졌습니다.

1단계 : 약혼

약혼은 대부분 당사자들이 나이가 어릴 때 신랑의 아버지와 신부의 아버지 사이의 합의를 통해 이루어졌습니다. 당시 약혼은 당사자들의 맞선을 보는 일이 없이 이루어졌습니다.

2단계 : 정혼

정혼은 약혼한 것을 다시 확인하는 것으로, 일단 정혼이 성립되면 이들은 이미 결혼한 사이로 간주되어 남편과 아내로 불렀습니다. 이 사실은 결혼 전에 요셉을 마리아의 남편으로 부른 것을 봐도 알 수 있습니다(마 1:19). 그래서 정혼이 깨어지면 이것을 파혼이라고 부르지 않고 이혼이라 불렀습니다. 이때 신랑과 신부의 나이는 최소 신랑이 만 13세, 신부가 만 12세가 되어야 했습니다. 왜냐하면 이 나이가 당시 이스라엘에서는 성인이 되는 나이이기 때문입니다. 이 나이를 성인의 기준으로 삼은 것은 이때가 율법을 이해하고 준수할 수 있는 나이라고 보았기 때문입니다. 따라서 성인식을 치르기 전의 아이들은 율법을 지킬 의무가 없다고 보았습니다.

회당에서의 성인식 Bar Mitzvah(בַּר מִצְוָה). Oscar Rex, Public domain, via Wikimedia Commons

지금도 정통 유대인들은 이 나이가 되면 성인식(Bar-Bat Mitzvah)을 거행하는데, 개혁파 유대인들은 이것을 반대합니다. 그 이유는 12-13세의 나이는 아직 철이 덜 들었다는 것입니다. 그래서 이들은 16-18세에 성인식을 행하는 것이 합리적이라고 주장합니다. 현대 랍비들은 남녀모두 24세가 가장 적합한 혼인 나이라고 합니다.[각주:1]

한편, 결혼 당사자들은 신부 측 집에 모여 여러 증인들 앞에서 서로 간에 서약을 하였으며 신랑은 신부에게 정혼 예물을 주었습니다. 그러나 정식으로 결혼하기 전까지는 함께 살수가 없습니다. 그래서 마리아는 요셉과 정혼은 하였지만 동거는 하지 않았습니다(마 1:18). 이러한 관습 때문에 정혼만 하고 결혼하지 못한 사람은 전시에도 전쟁에 참여하지 않을 수 있었습니다(신 20:7).

Photo by Shardayyy Photography on Unsplash

결혼은 정혼 기간 즉, 정혼한지 보통 1년 혹은 그 이상이 지나면 이루어졌습니다. 유대인들은 전통적으로 결혼식을 밤에 했는데, 결혼식 때가 되면 신랑은 자기 집에 잔치를 준비해놓고 신부를 데리러 몇몇 친구들과 함께 신부의 집으로 찾아갔습니다. 이때 신부의 친구들인 들러리들은 등을 미리 준비를 하고 있다가 신랑을 집으로 안내했습니다. 그런데, 신랑이 언제 신부의 집에 올지 모르기 때문에 신부의 들러리들은 항상 여분의 기름을 준비해야 했습니다. 그래서 등불을 들고 다닐 때에는 여분의 기름을 넣은 그릇을 가지고 다녔습니다. 또 신부의 들러리들은 신부의 집에서 간단한 종교의식을 마치고 다시 신랑과 신부가 잔칫집으로 갈 때에 앞서거니 뒤서거니 하면서 또는 좌우에서 등불을 밝히며 행렬을 만들어 길을 인도했습니다(참조. 마 25:1-).

결혼 잔치는 보통 일 주일이고, 길게는 이 주일 정도 계속되었습니다(참조. 요 2:1-).

  1. 우리나라와 다른 몇 나라들의 결혼 연령에 대해 살펴보겠습니다. 고전인「춘향전」에 보면 성춘향과 이몽룡이 합방(合房)하는 장면이 나오는데 이때 나이가 16세였습니다. 조선시대에 결혼할 수 있는 법정 연령이 남자는 15세, 여자는 14세였다고 하니 그리 이상할 것은 없습니다. 그러나 부모가 늙거나 병들었을 경우 12세 이상이면 관에 신고하여 결혼할 수 있었다고 합니다. 현재 우리나라 법에는 호적상의 나이를 기준으로 해서 남자는 만 18세, 여자는 만 16세가 되면 결혼할 수 있습니다. 그러나 미성년자(만 20세 미만)의 경우는 부모의 동의를 얻어야 합니다. 만일 미성년자가 부모의 동의 없이 결혼할 경우 당사자 또는 그 법정대리인이 취소를 청구할 수 있습니다. 단, 결혼 후 임신이 된 경우에는 그들의 결혼을 취소할 수 없습니다(민법 제819조). 외국의 경우 혼인의 최저 연령(만)은 영국이 남녀 모두 16세, 프랑스는 남자 18세 · 여자 15세, 독일은 남자 21세 · 여자 16세, 스위스는 남자 20세 · 여자 18세, 일본은 한국과 동일하게 남자 18세 · 여자 16세, 중국은 남자 20세 · 여자 18세입니다. [본문으로]

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